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頭が悪くなるウイルスATCV-1とは?認知能力が低下&44%の人が感染!?

公開日: : 知識・お役立ち

頭が悪くなるウイルス ATCV-1

7月17日に放送される「月曜から夜ふかし」の中で、頭が悪くなるウイルスが発見されたという内容が取り上げられるようです。

致死性のウイルスに比べれば優しいものの、それでも「頭が悪くなる」という症状を聞くだけで何ともいえない恐怖感を感じますよね。

いったいどんなウイルスなのか、詳細を探ってみました。

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頭が悪くなるウイルス「ATCV-1」とは

頭が悪くなるウイルス「ATCV-1」とは

偶然発見されたウイルス

感染すると「頭が悪くなる」というなんとも迷惑なウイルスが、アメリカのジョンズ・ホプキンズ大学医学部等の研究者チームによって発見されました。

そのウイルスはATCV-1と呼ばれるもので、世界中のどこにでもいたって普通に存在しているウイルスです。

このATCV-1は湖や池に生息し、主に緑藻に感染するウイルスで、今までは人に害を加えない存在であるとされてきました。

しかし今回、研究チームがこのウイルスとは無関係の別の研究を行っていた際、ある健康な人の喉の部分に、本来は湖や池に存在するはずのATCV-1が住み着いているのを発見。

これにより、ATCV-1が人間にも感染するうえ、感染した人間の認知能力に悪影響を及ぼすことが明らかとなりました。

↑枝豆が4つくっついているような形状のものが「ATCV-1ウイルス」

認知能力の低下はどの程度なのか?

マウス実験で分かった影響

このウイルスが生物にどんな影響を与えるのか、研究チームはマウスを使って実験を行いました。

ATCV-1に感染したマウスに迷路を解かせてみたところ、普通のマウスよりも解くのに時間がかかったり、途中で新たな障害物や出口を設置してもその変化に気付かないなど、認知能力の低下症状が見られたといいます。

感染したマウスの体を調べてみると、このウイルスは海馬に影響を及ぼしていて、学習機能や記憶形成を司る遺伝子を書き換えていることが分かったそうです。

人間に及ぼす悪影響

今度は一般から被験者を集めて、感染が確認された被験者とそうでない被験者に分けて認知能力のテストを行いました。

テストの内容は「視覚処理における脳の精度と速度を測定」「注意力が持続する時間を測定」というものです。

「紙に描かれた丸のついた数字の順に線を引いていく速度を測るテスト」では、感染者のほうが9ポイント低いという結果に。

そして「注意力の持続時間を測定するテスト」では、感染者のほうが7ポイント低いという結果となりました。

ATCV-1は、マウスと同じように人間の海馬に作用して、認知能力や空間認識能力をおよそ10%程度低下させるという働きがあることが判明しました。

感染率と感染経路

研究者チームは実験の際、92人の健康な被験者を集めて調査を行いましたが、そのうち44%の人の喉にATCV-1が感染していたといいます。

サンプル数は少ないものの、無作為に集めてこの感染率なのですから、世の中全体で見ればかなり多くの人が感染していると考えられます。

また、問題なのはATCV-1がどうやって人間の喉に入り込んだのか、その感染経路がはっきりしないことです。

研究チームによると、「現在のところ感染経路が分からないため、湖や川で泳ぐのをやめても感染を防げるかどうかはわからない」とのこと。

感染ルートや感染率、発症までの期間など、人体への影響も含めてまだまだ不明な点が多く、解明には更なる実験が必要とされています。

賢く生きるより 辛抱強いバカになれ (文庫) [ 稲盛和夫、山中伸弥 ]

 

まとめ

ATCV-1に感染しても、認知機能が1割程度低下するだけなので、生活に支障が出るほどの影響はないとされています。

とはいえ、44%もの感染率ということは、およそ人類の半分程度は感染してることになるので、効力は地味ながらも恐ろしいウイルスといえます。

逆に考えれば、このウイルスの治療法を確立すれば人類は少し賢くなる可能性がある‥‥?

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