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ゾウは見慣れぬものや硬いものを踏まない?イモトのスマホで検証

公開日: : 最終更新日:2016/06/08 知識・お役立ち

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2月21日の「世界の果てまでイッテQ!」の中で、
イモトさんが初上陸となるザンビアの地へ行くようです。

番組の中では、「ゾウは絶対、足元にある硬いものを踏まない」
という噂を検証するそうです。

ゾウの足元に、イモトさんとスタッフのスマホを置いて
実際に検証するらしいのですが、
果たしてどうなってしまうのでしょうか?

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ゾウの凄さは鼻だけではない

ゾウの特徴といえば、非常に大きな体と大きな耳、
そして長い鼻がよく挙げられます。

しかし、その巨体を支えている足にも、
発達したいろいろな機能が備わっていることは、
あまり知られていません。

ゾウの足の秘密

重い体重を支える必要のあるゾウにとって、
足は生命線とも言うべきものです。

野生のゾウは、
尖った石などの危険物がたくさんある場所に生息しているため、
たとえ足元が見えなくても危険物を踏まないようにする必要があります。

そのため、ゾウの足には神経が張り巡らされており、
足の裏で障害物を認識したり、
振動を感知することができるようになっているのです。

なので、たとえゾウの前に不規則に卵を設置したとしても、
卵に触れたらすぐに足を上げ、1つも割ることなく、
ちゃんと卵を踏まない道を通るんだそうです。

その体重と、地面を踏みしめる衝撃から神経を守るため、
ゾウの足は脂肪に包まれています。

この脂肪のおかげで、ゾウの足は相当やわらかく、
人間の足の親指の付け根のふくらんだ部分と
ほぼ同じやわらかさなんだそうです。

また、この足の神経はレーダーとしての役割もあるようで、
足で感知した刺激は耳まで伝達されるようになっています。

この機能のおかげで、
ゾウは30~40km先の音まで拾うことができるのだそうです。

一説では、遠く離れた仲間のゾウの歩く振動を足で感じ取り、
振動でコミュニケーションをとっているという噂も。

また、ゾウの足の裏にはひび割れがありますが、
これは滑り止めのために存在しているそうで、
人間の指紋と同じように、個体によってひび割れはすべて違うのだそうです。

スマホは踏まれるのか?

番組では検証のために、
イモトさんとスタッフのスマホを置いて実験するそうですが、
卵ですら回避するゾウであれば、おそらくスマホを踏むことはないと思います。

足を痛めることを防ぐために、足元の石などは避けていくみたいなので、
スマホのように”よく分からないけど硬そうなもの”であれば、
警戒するはずですからね。

ただ、踏まないとは言っても、ゾウを怒らせた時は別のようで、
怒り狂ったゾウに踏まれるケースもあります。

おそらく、ゾウを怒らせさえしなければ、
スマホが木っ端微塵になることはないでしょう。

ゾウの知能

ゾウは相当知能が高いと言われています。

飼育されている場合、優しく接してくれる人間に対しては、
ちゃんと挨拶をしたり甘えたりすることが確認されているほか、
自分や仲間に危害を加えるような人間には非常に攻撃的となるようで、
ちゃんと人間を判別できていることが確認されています。

また、人間の言葉を理解する知能もあるようで、
昔ゾウを狩っていたとされるマサイ族の言語を聞くと、
警戒したりするそうです。

また、マサイ族の人間でも、女性には反応せずに、
狩りをしていた男性だけを避けようとしたりするなど、
いろいろと興味深い逸話があります。

他にも、鼻で絵を書く芸を覚える個体がいたり、
最近では、鏡に映る自分の姿をちゃんと認識できる能力があることも判明し、
まだまだ可能性を秘めていると言えそうです。

まとめ

ゾウは賢いだけではなく、
身体機能としても高い能力を備えているというわけですね。

ゾウの能力に関してはまだまだ研究途中のようで、
他にも凄い能力が発見されるかもしれません。

果たして、
イモトさんのスマホをゾウはきちんと避けてくれるのか、
注目したいところですね。

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