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養老孟司の別荘”虫御殿”とは?大好きな昆虫採集の集大成

公開日: : 最終更新日:2016/11/15 動物・生き物, 科学・技術

養老孟司 虫御殿1



2月24日の「探検バクモン」では、
養老孟司さんの別荘である通称“虫御殿”が登場します。

養老さんは大の虫好きで、昆虫採集が趣味なのですが、
別荘の中はまるで博物館といえるレベルなんだそうです。

今回はそんな養老さんの別荘、
“虫御殿”について調べてみました。

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筋金入りの虫好き

養老さんは昔から虫が大好きだったそうで、
昆虫採集をするのが趣味でした。

虫が好きな理由は
「論理的に意味がわからないことがたくさんあるからおもしろい」
という、学術的興味とも呼べるもの。

昆虫の中でも特にゾウムシを集めるのが好きなようで、
集めた昆虫はスキャナーで撮影し、デジタル図鑑化しているそうです。

少年時代には鎌倉昆虫同好会を結成して、
会長を務めるなど、昔から筋金入りの虫好きの模様。

昆虫に関しては、何回もテレビの取材を受けており、
「どんな問い合わせにも応じられるような、日本昆虫センターを作りたい」
という夢を語っていたそうです。

趣味が高じて虫御殿建立へ

養老孟司 虫御殿2出典:養老先生の昆虫館。 – 南方郵便機

養老さんの別荘は神奈川県の箱根にあります。

別荘は藤森照信氏によって設計されたもので、
養老さん秘蔵の昆虫標本を保存するために建てられました。

外観は古墳をイメージしたそうで、
別名「虫御殿」「昆虫館」とも呼ばれています。

昆虫館と呼ばれてはいますが、
あくまでも個人の別荘のため、一般公開はされていないそうです。

部屋の温度は、一年を通して一定の温度に保たれており、
標本の保存に適した環境になっているとのこと。

「どのくらいの標本数があるんですか?」との質問には、
「数えたことがないからわからない」だそうです。

柱やタイルなど、細かいところに虫をモチーフとした装飾があり、
どれだけ虫が好きが伝わってくるような空間です。

「日本昆虫センターを作りたい」と言っていた夢を形にしたのが、
この別荘だと言えるでしょうね。

標本作成が至福の時間

養老さんは解剖学者であり、
昆虫標本作成にはその技術がいかんなく発揮されています。

ピンセットで形を整え、虫をピンで固定していく様子は、
まさに標本作りの達人。

養老さんは、標本を作製する作業が一番至福の時間だと語っています。

虫のおなかや足を観察する時は、
顕微鏡を使ってじっくり時間をかけて観察するんだそうです。

養老さんが新たに発見し、名前をつけたゾウムシも数多くあるそうで、
ただの趣味ではなく、学問としても高い貢献をしていることが伺えます。

虫を捕まえるために、小さな虫を吸い取る「吸虫管」など、
オリジナルの採集グッズも多数開発しているようで、
虫のためならどんな手間も惜しまないという姿勢が見てとれます。

実際に作ったバカの壁?

養老さんの著作で有名なものといえば『バカの壁』。

バカの壁 [ 養老孟司 ]

 

なんでもこの別荘は、
ベストセラーとなったこの著作の印税で建てたんだとか。

その記念として、イラストレーターの南伸坊さんに依頼して、
別棟のゲストハウスの壁に実際に”バカの壁”を作ってしまったんだそうです。


養老孟司 虫御殿3出典:養老孟司さん『可愛い脳には旅をさせろ』

南さんと養老さん、そして娘さんの3人で作ったという壁には、
馬と鹿の絵が描かれており、
文字通り『バカの壁』(馬鹿の壁?)となっています。

まとめ

ここまでくると趣味という領域ではなく、研究者ですね。

実際に新たなゾウムシを発見するなど、
歴史に名を残すレベルの虫好きと言えるでしょう。

番組の中ではどんな凄い虫エピソードが飛び出すのか、
今から楽しみですね。

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