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オオフクロモモンガは大の甘党!?空飛ぶ珍獣の生態とは

公開日: : 最終更新日:2016/03/30 動物・生き物

モモンガ出典:雑学おもしろ辞典



2月28日に放送される「ダーウィンが来た!生きもの新伝説」では、
オオフクロモモンガが取り上げられます。

夜な夜なオーストラリアの森を飛び回る、
ちょっと変わった生き物です。

いったいどんな生態をしているのか、
少し探ってみたいと思います。

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どんな生き物?

オオフクロモモンガは、
カンガルー目フクロモモンガ科フクロモモンガ属という分類であり、
コアラやカンガルーと同じ「有袋類」の一種です。

モモンガとフクロモモンガは同じカテゴリのように思われますが、
実はモモンガはリス科であり、
カンガルーと同じ有袋類であるフクロモモンガとは種類が違います。

ムササビもよく似た生き物ですが、
あちらはネズミ目リス科に属しており、ややこしいです。

前足と後ろ足の間に”飛膜”と呼ばれる皮膚を持っており、
これを広げて木から木へと飛ぶことができます。

体長は30~40cmほどであり、
飛膜を広げた姿は座布団ほどの大きさがあります。

オオフクロモモンガは雑食ですが、
樹液や花の蜜、果汁を特に好む傾向にあります。

これらは非常に栄養豊富ですが、
花や樹液は場所が限られているため、
夜になると、エサを求めて広範囲を飛び回ります。

生息しているオーストラリアの森では、
他にも滑空有袋類が多くいることもあり、
現地の人からは、総称して「グライダー」と呼ばれています。

オオフクロモモンガはお腹が黄色いので、
「Yellow-bellied Glider」と呼ばれています。

番組では子育てが見られる?

オオフクロモモンガは夜行性であり、
普段は高い木の上にある木の洞(うろ)と
呼ばれる場所で暮らしています。

なかなかカメラで捉えにくいためか、
いまだにオオフクロモモンガの生態は謎が多いといいます。

今回の「ダーウィンが来た」の取材でも、
地元のガイドさんでも、巣の場所を探し出すことができず、
撮影に非常に苦労したようです。

親子のフクロモモンガを発見し、
子育ての様子を撮影することに成功したようなので、
いったいどんな内容が放送されるのか、気になりますね。

動物園で生まれた赤ちゃん

去年の9月、オーストラリア・シドニーにある
タロンガ動物園で生まれた、
オオフクロモモンガの赤ちゃんが公開されました。

名前は「バンジョー」。

オオフクロモモンガ出典:Daily Mail Online

オオフクロモモンガは、
人への警戒心が強いため、繁殖が難しいとされています。

しかしこのバンジョーは動物園で生まれたためか、
人間によく懐いているようです。

バンジョーの親は「シャイ」というオオフクロモモンガで、
有刺鉄線に引っかかってしまったところを保護された個体だそうです。

オーストラリア東部では森林破壊が進んでおり、
オオフクロモモンガの生息域がだんだんと狭くなっているようです。

最近では有刺鉄線やフェンスに引っかかるケースもあり、
個体数が減少しているんだとか。

動物園での繁殖が実を結び、個体数が増えるといいですね。

まとめ

オオフクロモモンガは情報が少なく、
生態にも謎が多いといいます。

番組ではほほえましい子育ての様子が放送されるようなので、
どんな内容なのか、今から楽しみですね。

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