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タイにある手のひらサイズのUMA、「水象」のミイラとは?

公開日: : 最終更新日:2016/06/08 ミステリー, 動物・生き物

水象
3月2日放送の「世界の何だコレ!?ミステリー」では、
タイにある手のひらサイズのUMA、
「水象」のミイラが登場します。

水象というのはあまり聞きなれませんが、
タイでは伝説の生き物として崇められているのだそうです。

いったいどういうミイラなのか、
探ってみたいと思います。

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伝説の生き物?

水象の読み方はおそらく、
「すいぞう」または「みずぞう」あたりかと思われます。

日本語には「水象(すいしょう)」という言葉がありますが、
これは自然現象のことを指すもので、象とは無関係です。

タイのUMAである水象は、
2007年頃に一度話題になったそうで、
ムーなどの雑誌で取り上げられていたようです。

水象は一生を水中で過ごす象で、
その大きさは手のひらに乗る程度の大きさという
謎の生き物です。

タイでは伝説の生き物とされており、
いろいろな伝承が語り継がれているようです。


水象の伝説

・タイの高い山にある水路や密林の隠された濁流の中に住み、
 泳ぎながら一生を過ごすという、小さな象

・体長は1インチ(25.6cm)を超えることはない

・牙に毒を持っている



タイは仏教への信仰が篤く、
昔から水象も信仰の対象になっているようで、
壁画や彫刻、絵の中などにたびたび登場しているようです。

水象壁画タイ、ガンガラーム寺院の壁画に描かれた水象

日本における、
河童やツチノコみたいな存在でしょうかね。

水象のミイラ

伝承だけであれば、
ただの空想上の生き物ということになりますが、
水象に関しては、複数体のミイラが現存しています。

水象ミイラ

最後に確認されたのは2003年で、
ターク県のメー・ソート地区という場所で発見されたそうです。

ターク県に住む人たちは、水象は超自然的な力を持つ生き物で、
世界でもっとも珍しい生き物だと今も信じているといいます。

本物なのか?

発見された水象のミイラは、
厳重に保管されていたり、
信仰のために安置されていたり、
オークションに出されていたりと、
いろいろです。

調査のために、
レントゲンで撮影したこともあるそうですが、
ミイラの中の骨格は、小さい象そのものだったそうです。

しかし、だからといって本物かというとそういうわけでもなく、
水象の研究者の間では「複数の動物の部品を組み合わせた作り物」
という結論がほとんどなんだそうです。

伝承を真っ向から否定するドライな結論ですが、
科学的に信じられるだけの根拠はないということでしょうね。

日本でも、河童やツチノコ、人魚や鬼など、
さまざまなミイラが存在していますが、
科学的に分析してみると、
偽者だと判明するケースも多いと聞きます。

たとえ偽者だとしても、
信仰やロマンが消えるわけではないので、
水象はこれからも語り継がれていくことになるでしょうね。

引用サイト:世界の謎と不思議

まとめ

昔から人間が恐れてきたものや崇めてきたものでも、
科学的に解明されると、
案外拍子抜けしてしまうことは往々にしてあります。

しかし、河童や妖怪など、伝承に残るようなものは、
文化のひとつとして、人々の心にずっと残っていきます。

ミイラがたとえ偽者だったとしても、
水象はタイの伝説の生き物として、
伝承に残り続けることになるでしょう。

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