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日本海に浮かぶ光の柱、漁火光柱とはどんな現象?【初耳学】

公開日: : 最終更新日:2016/06/08 ミステリー, 知識・お役立ち

光柱 初耳学
3月13日の「林先生が驚く 初耳学!」の放送の中で、気象予報士の木原実さんが春に発生する奇妙な気象現象について質問するようです。

なんでも「日本海側で発生する謎の光の柱」なるものがあるらしく、その正体について林先生に問うようです。

いったいどんな現象なのか、調べてみたいと思います。

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日本海側の夜空に光の柱

2015年の5月22日未明、山口県や鳥取県などの日本海側で「夜空にいくつかの光の柱が現れた」という目撃情報がありました。


光の柱は、少なくとも20本以上確認されたようで、ツイッター上では「UFO!?」「天変地異の前触れ!?」「光の護封剣だこれ!」と、さまざまな憶測が飛び交いました。

結構な広範囲で目撃されていたようで、海上保安庁には一般市民からの問い合わせが殺到したらしいです。

原因は漁船?

どうやらこの光は、漁船の「いさり火」が夜空に投影されることで発生する「漁火光柱(いさりびこうちゅう)」という現象のようです。

いくつかの条件が重なった時にしか見られない、非常にレアな現象のようです。

雲の多くは氷の結晶でできており、結晶の形はさまざまですが、光柱ができるには結晶の形が六角板状であること、くわえて、上空に吹いている風が弱いこと、巻層雲や高層雲が発生していること、などいくつかの条件が必要になります。

この結晶は落下の際、空気抵抗により地面に対して水平に浮かぶという挙動をとります。水平に浮かんだ結晶の表面で、地上からの光が反射したり屈折したりして、細長く伸びて見えるため、光の柱のように見えるのです。

光柱 メカニズム
出典:旺盛好奇心


今回観測された光の柱は、海上に漁船の「いさり火」があったことと、上空に光柱ができる条件が整っていたことで発生したと考えられます。

滅多に発生しない現象らしく、地元の人でも1年に1回見られればいいほうだそうです。見ることのできた人はとても幸運だと言えるでしょう。

この現象は、今までにも何度か観測されていたようですが、せいぜい光柱の数は5、6本程度であり、20本以上観測できたのは初めてだったそうです。この時は、よほど良い条件が揃っていたようですね。

ちなみに、たまたまスタバが鳥取に初オープンしたタイミングだったため、「鳥取のスタバ進出を祝福しているのか!?」などと話題になったそうです。

光源によって名前や色が変わる

「漁火光柱」は漁船の照明が光源でしたが、光の柱ができる条件が整っていれば、他の光源でも光柱が出現します。

太陽光が光源の場合は「太陽柱(sun pillar)」、月の光が光源の場合は「月柱or月光柱(moon pillar)」と呼ばれます。これらをすべて総称して「光柱(light pillar)」と呼びます。

太陽柱アメリカで撮影された太陽柱
出典:太陽柱 – Wikipedia


↓月光柱


↓光柱は光源の色の影響を受けるので、こんなにカラフルに見えることも。

光柱2002年に観測された光柱
出典:NASA

こんなものが突然街中に現れたら、神秘的と感じるよりも天変地異を疑ってしまいそうですね‥‥

ちなみに、光柱は寒い時期にしか観測されないと思われがちですが、夏であっても上空の条件が整えば観測されるケースもあるそうです。

まとめ

私が住んでいるは内陸のため、そもそも見る機会すらありませんが、海辺にはこんな神秘的な現象が存在していたのですね。

かなりレアな現象ですし、一生のうちに一回くらいはこんな幻想的な光景にお目にかかりたいものです。

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