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不忍池と琵琶湖の意外な関係とは?江戸幕府と比叡山の影響

公開日: : 最終更新日:2016/06/08 知識・お役立ち

不忍池
4月3日に放送される「林先生が驚く 初耳学!」の中で、上野にある「不忍池」「琵琶湖」の意外な関係についての問題が出題されるようです。

出題者は元宝塚花組トップスターの真矢ミキさんのようです。

不忍池と琵琶湖にはいったいどんな関係があるのか、探ってみたいと思います。

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不忍池

不忍池(しのばずのいけ)は、東京都台東区上野にある上野恩賜公園の南端に位置している天然の池です。

周囲およそ2キロメートルもある比較的大きな池で、東京湾の入江の一部が周囲が埋め立てられたことにより、取り残されてできたと言われています。

不忍池1出典:不忍池、旧岩崎邸庭園を散策して


不忍池という名前の由来は諸説あります。

①かつて上野台地と本郷台地の間を忍ヶ丘(しのぶがおか)と呼ばれていたことに由来

②周囲に笹が多く茂っていたため篠輪津(しのわづ)と呼ばれていたが、そこから転じて不忍(しのばず)になった

③ここで男女が忍んで逢っていたことに由来

どれが正しいのかはっきりしませんが、少なくとも15世紀頃にはすでに「不忍池」という名前で呼ばれていたそうです。

琵琶湖との関係性

不忍池と琵琶湖の関係性を紐解くには、江戸時代にまで遡る必要があります。

1625年、江戸幕府は上野の地に寺を建立します。

江戸城からみて「丑寅」の方角、すなわち鬼門にあたる場所が上野でした。

江戸幕府はこの鬼門を鎮めるために、当時、江戸に天台宗の拠点となる大寺院を造営したいと考えていた慈眼大師・天海に対して、2代将軍徳川秀忠が寺を建てることを命じます。

そうして作られたのが、東叡山寛永寺でした。

寛永寺出典:寛永寺 – Wikipedia

当時江戸幕府は、京の都の鬼門を守っていた比叡山に匹敵するような場所を、江戸にも作りたいと考えていました。

「天皇の首都である京を守る西の比叡山」に対し、「幕府の首都である江戸を守る寛永寺」という位置付けです。

そのため、東の比叡山という意味で「東叡山」、寺の名前は建てられた当時の年号から取って「寛永寺」と名づけられました。

ただの寺ではなく、比叡山と対になるほどの影響力を持つ拠点を築くことを目的として作られたというわけです。

そして、比叡山を意識して作られたことで、東叡山の周辺もその影響を受けることになります。

比叡山は麓に琵琶湖を従えていますが、「ならば東叡山にも同様に立派な池が必要だろう」ということになり、たまたま南西の麓にあった池が琵琶湖に見立てられ、琵琶湖を模して造営されます。そうしてできたのが「不忍池」です。

さらに、琵琶湖には竹生島(ちくぶしま)という島があり、弁才天を本尊とする宝厳寺があります。この竹生島に対応するように、不忍池にも弁天島という島が築かれ、島には弁財天を祀る弁天堂が作られました。

また、上野の山にある清水観音堂は、京都の清水寺を模して建てられたものであり、小さいながらも清水寺と同じように舞台造りとなっています。

このように東叡山寛永寺とその周辺地域は、比叡山にならって造られており、不忍池は琵琶湖を模して造られたものなのです。

まとめ

有名なものが周囲に影響を与えることはよくありますが、琵琶湖を模して造られたというルーツはなかなかに変わっていると思います。

上野を訪れるときは、こういった時代背景を知っていると、一味違った楽しみ方ができるかもしれませんね。

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