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マグロの体には隠されたヒレがある?収納可能な速度特化の進化

公開日: : 最終更新日:2016/05/14 動物・生き物, 知識・お役立ち

マグロ 隠れたヒレ
5月15日に放送される「林先生が驚く 初耳学!」の中で、「マグロの体には隠されたヒレがある」という内容が取り上げられるようです。

この初耳学を出題するのは、すしざんまいの社長、木村清さんです。

マグロのヒレはいったいどうなっているのか、探ってみました。

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マグロのヒレの秘密

まぐろ寿司

マグロは、魚の中でもとりわけ日本人と付き合いが長く、日本の食卓にとってなくてはならない存在です。

日本人はとにかくまぐろが大好きで、世界のマグロ生産量のうち、およそ1/4を日本人が消費しているといわれています。

とはいえ、我々が普段マグロを目にするのは基本的に調理済みの姿ばかりで、市場に出向くか、解体ショーでも見物しない限り、なかなかマグロの全身をじっくりと見る機会はないと思います。

収納型のヒレ

泳ぐマグロ

マグロは、水中の生物としてはかなり高速で泳ぐことができる生き物で、「海の弾丸」とも呼ばれます。

水の中で速度を出せるように、身体全体が紡錘形に進化しており、このフォルムによって、水の抵抗を極力減らして泳ぐことができるのです。

さらに、速度に特化した特徴はヒレの部分にも現れています。

マグロ ヒレマグロには、尾びれ・尻びれ・背びれ・胸びれ・腹びれがありますが、このうち方向転換やターンに使われる胸びれ・腹びれ・背びれに関しては、直進する時に水の抵抗を減らすため、普段は体の中に収納できるようになっています。

胸びれは、ヒレの付け根部分に窪みがあり、直進時には収納して抵抗を抑え、方向転換などを行う際にヒレを拡げて体の動きを制御します。

特徴的なのは背びれと腹びれで、この2つのヒレは、直進時には体の中に引っ込んでおり、旋回時にのみヒレを展開する構造になっています。

背びれは2種類あり、普段イラストなどで目にする、後方上に突き出ているヒレの部分は第2背びれと呼ばれる部分であり、第1背びれはそれよりも前にあります。

舵取りの役目を持つ第1背びれは、ジャバラのような形になっていて折りたたむことでき、直進時は付け根にある溝の部分に収納されています。

腹びれも、付け根の部分に収納スペースがあり、直進時には引っ込めて、必要な時にだけ出せるようになっています。

マグロ 収納直進時(ヒレ収納時)
出典:葛西臨海公園水族園

 

マグロ 展開旋回時(ヒレ展開時)
出典:記録帳 ~兎と写真と人形のこと~

このようにマグロは、第1背びれ、腹びれ、胸びれ×2という、4つの収納可能なヒレをたくみに使い分けることによって回遊制御を行っています。

フォルムといい、ヒレといい、マグロの体は少しでも速く泳ぎ続けることに特化して進化してきており、極めて高い機能性を持つ魚なのです。

まとめ

背びれと腹びれが収納可能だったなんて、まったく知りませんでした。

こうして、進化の過程の中で身に着けてきた機構の凄さを目の当たりにすると、改めて生物の進化の凄さを感じます。

我々日本人は、スピード特化で引き締まったマグロに多大にお世話になっている民族ですので、マグロを食べる時には敬意を払って、おいしくいただきたいものですね。


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