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『スカーレットアイビス』トリニダード・トバゴの赤い国鳥とは

公開日: : 最終更新日:2016/06/08 動物・生き物, 旅行・観光

スカーレットアイビス
5月20日に放送される「所さんの学校では教えてくれないそこんトコロ!」の中で、トリニダード・トバゴの国鳥「スカーレットアイビス」が取り上げられるようです。

聞いたことのない名前の鳥ですが、番組内では「真っ赤すぎる国鳥」として紹介され、空を舞う姿も放送されるようです。

いったいどんな鳥なのか、探ってみました。

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日本からもっとも遠い島国

トリニダード・トバゴ共和国とは、カリブ海に浮かぶ最南端の島、トリニダード島とトバゴ島からなる島国です。

リオやベネチアと並ぶ、世界三大カーニバル「トリニダード・カーニバル」が行われる国であり、あの有名な「リンボーダンス」は、トリニダード島が発祥地だと言われています。

トリニダード・トバゴ出典:Volunteer in Trinidad

鳥を筆頭とする野生王国

トリニダード・トバゴの国鳥は2種類いて、その姿は国章に描かれています。

トリニダード・トバゴ国章出典:トリニダード・トバゴ – Wikipedia

両端にいる大きな鳥のうち、左側が「スカーレット・アイビス」、右側が「コクリコ」という国鳥になります。

スカーレットアイビスは、真紅の体を持ち、その美しさから観光客に人気であり、コクリコは、トリニダード・トバゴにしか生息していないという、非常に珍しい鳥です。

他にも、中央のシールド上部には、2羽のハチドリが刻まれています。

トリニダード・トバゴには16種類以上ものハチドリが生息しており、「ハチドリの地」とも呼ばれています。

他にも、ウミガメやオサガメなど、豊かな自然に恵まれたこの国では、多くの野生の動物を見ることができ、「野生の王国」とも称されます。

トリニダード・トバゴでは、この豊かな自然を生かした動物の観察ツアーが組まれることが多くあり、これはリゾートをメインとする他のカリブ海の島とは違う特徴なのだそうです。

真っ赤な国鳥

トリニダード・トバゴの国鳥である「スカーレット・アイビス」は、真っ赤な色をしたトキの仲間であり、天然記念物にも指定されています。

その見た目から、別名「火の鳥」とも呼ばれ、森の木にとまった姿は、まるで赤い花が咲いたようにも見えます。

トリニダード島の東部に位置する「カロニー湿地帯」には、およそ1万8000羽が生息しており、観光ツアーでも人気のスポットです。

スカーレット・アイビスは、生まれたときは真紅ではなくグレーピンクの羽をしています。

しかし、湿地帯に生息している蟹を食べることでじょじょに赤くなっていき、3年ほどかけて美しい真っ赤な色に変化していきます。

スカーレットアイビス2出典:ラティーノ

この鳥は、昼間はエサを求めてベネズエラ方面を飛んで行ってしまいますが、夕方になれば、数十羽の群れごとに湿地帯に戻ってきます。

湿地帯に浮かんでいる巣に舞い戻る時、スカーレットアイビスで空一面が真っ赤に染まる光景が見られるといいます。

スカーレットアイビスを目当てに行く場合、ベストシーズンは11月から3月と言われていますが、この時期をはずれていたとしても、かなり高い確率で見ることは可能なのだそうです。

まとめ

トキの仲間でこんな美しい色をした鳥がいたとは、まったく知りませんでした。

しかも、天然の羽の色かと思ったら、蟹を食べることで羽の色が赤く染まっていくというのですから、驚きです。

トリニダード・トバゴに行かれる方は、ぜひ一度この美しい真紅の鳥を探してみてはいかがでしょうか。

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