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アイスランドにある火山の内部を探検できる場所とは?【何だコレミステリー】

公開日: : ミステリー, 旅行・観光

アイスランド 火山
6月22日に放送される「世界の何だコレ!?ミステリー」の中で、アイスランドにある火山の中に入ることができる穴について取り上げられるそうです。

火山の中に入れる場所は、地球上でもここだけだそうで、探検できるツアーもあるのだとか。

いったいどんな場所なのか、探ってみました。

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唯一中に入れる火山

スリーヌカギガル火山1出典:Amusing Planet

火山の中に入ることのできるのは、アイスランドにある「スリーヌカギガル火山」という場所です。

首都レイキャビクから、およそ30キロほどのところにあるこの火山は、内部のマグマ溜りにエレベーターを使って行くことができ、世界広しといえど火山の中に入ることができる場所は地球上でここだけだといいます。

内部にある巨大なマグマ溜りは、バスケットボールのコート3面分ほどの広さを持ち、高さはなんと自由の女神の3倍ほどの高さもあるのだとか。

夏の間だけですが、火山の内部を見学するツアーも組まれ、他では見ることのできない火山の内側を体験できる貴重なスポットとなっています。

なぜ火山内部に入れる?

スリーヌカギガル火山2出典:Amusing Planet

通常、たとえ火山の噴火がおさまったとしても、マグマ溜りには溶岩があふれ、それが冷えて固まってしまって噴火口を塞いでしまう場合がほとんどです。

しかし、このスリーヌカギガル火山の場合、巨大な筒状の空洞がそのままの形で残っています。

噴火の際、溶岩が横に噴出して水平方向に固まったか、もしくは溶岩が何らかの理由で地中に戻ってしまったか、いずれかの理由だと考えられています。

理由はどうあれ、火山の内部を観察できるのはここだけであり、研究者にとってもツアー客にとっても、非常に貴重な場所といえるでしょう。

なお、この火山が最後に噴火したのはおよそ4000年前であり、少なくとも向こう1000年は噴火しないとされています。

火山の内部ツアー

火口内の温度は平均6度と非常に低いため、ツアーは夏季限定とされています。

ツアー参加者は、直径4メートルほどの穴から中に入り、エレベーターで120メートルほど降りて、マグマ溜りに入っていきます。

何世紀にもわたりマグマが溜まっていたこともあり、マグマ溜りの壁面はさまざまな色に輝いているという神秘的な光景を目にすることができます。

スリーヌカギガル火山3出典:ハフィントンポスト


途中、アイスランド伝統のミートスープが振舞われるサービスもあるといいます。

ツアーの所要時間はおよそ5~6時間ほどで、「人生で最も驚く経験の1つになるはず」ともアピールされるとおり、日常では味わえない体験ができるツアーだと言えるでしょう。

まとめ

溶岩が溜まっていた場所というのは、こんなにカラフルな色の壁面になるものなのですね。

この火山が存在していなければ、火山の内部がどうなっていたのかなんて、知る機会はなかったのかもしれません。

非常に貴重な場所であり、最近では火山学の教材にも利用されているそうなので、できるかぎり長く保全していってほしいものですね。


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